Chapter 15

消费者保护与产品责任

澳大利亚法律非常注重消费者保护,在澳大利亚向消费者提供商品和服务的经营者必须遵守诸多义务规定。这些义务规定于《澳大利亚消费者保护法》(“消费者法”)中。该法载于2010年《公平竞争和消费者保护法案》(联邦)附件2中,是澳大利亚规范消费者保护以及产品制造者、供应者和销售者对因产品造成的损失或伤害承担责任的主要法律。消费者法是涵盖澳大利亚消费者保护法和公平竞争法的一部全国单行立法。该法规范了诸如误导和欺诈行为、不公平合同条款、法定消费者保障、分期付款协议、产品安全以及制造商责任等消费者保护事项。

在一些企业对企业的业务中,消费者法也可以提供一些保护。

15.1 行为义务

消费者法对公司如何与消费者进行交易(包括通过网络进行)规定了很多义务。近来,澳大利亚公平竞争和消费者保护委员会(“竞争和消保委”)执法活动的主要焦点已成为禁止贸易和商业中的“误导性和欺诈性行为”。经营者需要特别注意确保他们没有向澳大利亚消费者就下列事项作出误导性陈述,即他们的商品和服务或根据消费者法就其商品或服务索赔可能采取何种救济措施。

消费者法也禁止有关商品或服务提供的“不正当行为”。在考虑某一行为是否构成不正当行为时,可以考虑的因素有经营者和消费者的相对议价能力以及经营者是否使用了不正当影响、压力或不公平方式。

消费者法也相应地规定了包含在公司和个人消费者标准合同形式中的禁止不公平合同条款。不公平合同条款可能导致合同双方当事人权利和义务显著不平衡,也超出了保护有优势地位一方合法权益的合理必要范围,并且基于该种条款可能导致损害(财务或其他损害)。如果某一条款为不公平合同条款,则该合同条款无效。该不公平合同条款制度已经扩展到了一些企业对企业的合同中,这些合同中至少一方是小规模公司,并且合同项下的首期支付款不超过30万澳元或1百万澳元(如果合同期超过12个月)。

经营者也必须考虑他们如何表示价格。消费者法禁止公司以商品或服务总价款的一部分向消费者表示价格,除非单一价格被显著地标记出来。该单一价格必须包括所有可量化部分,包括任何税收或收费。该规则也存在一些例外;例如,餐厅在一些特定日期适用菜单附加费可能就不受部分价格要求限制。

消费者法对经营者从事主动销售(包括上门销售和电话销售)以及与消费者签订分期付款交易都规定了消费者保护义务。最近执法机关在这方面的活动有所增加。

消费者法也禁止特定种类的虚假陈述、连环式推销、在居住或商业场所的不正当骚扰、提供不安全商品、主动发送信用卡以及要求为主动提供的商品付款。

15.2 瑕疵商品

如商品未达到可接受质量或存在瑕疵以及导致伤害,消费者法为消费者提供了如下救济:

消费者保障

消费者保障适用于在贸易或商业中向消费者提供商品或服务的情形。消费者保障条款包含若干要求,最重要的条款之一是要求商品符合使用目的。近年来,考虑到大型零售商就明示或扩展的保证所作出的陈述可能使消费者对其基于法定消费者保障所享有的权利产生误解,竞争和消保委一直在积极地执行这些条款。

伤害或损失责任

对消费者因商品违反消费者保障而遭受的损害或损失承担直接责任的是商品提供者而非制造者。消费者法给公司设置了强制报告义务,要求公司在知晓其提供的商品造成伤害时予以报告。消费者法也允许因商品不安全而遭受伤害或财产遭受损失的人向制造者寻求赔偿,并且不需要证明制造者的过失或与制造者之间存在合同关系。如果商品未达到人们通常可以期待达到的安全标准时则将被视为存在瑕疵。消费者法规定了决定商品是否安全时应考虑的一些事项,包括商品营销方式、商品包装以及随同商品的介绍或提示。商品制造者有一些他们可以依赖的法定抗辩事由,包括在商品提供时不存在瑕疵或商品瑕疵是因遵守法定标准所致等。

除法定消费者保护外,在澳大利亚,消费者对因瑕疵产品遭受的损失或损害也可以基于普通法以及侵权(过失)或合同法的原则寻求损害赔偿。普通法下的过失侵权是基于过错的,因而原告必须证明被告方(制造者或提供者)有过错。原告必须证明制造者或提供者对原告负有注意义务,他们违反了此种义务(未能根据必要的注意义务标准履行注意义务)以及此种违反给原告造成了损失或伤害。

如消费者可以证明与提供者之间存在合同关系并且提供者违反了合同,则消费者也可以寻求合同救济。

15.3 强制执行:罚金与权力

消费者法将与消费者保护条款有关的强制执行权力授予了竞争和消保委。竞争和消保委有权发出证明通知,要求经营者提供信息或文件,并且他们也有权发出侵权处罚通知处以罚款。

法庭程序开始后,因违反消费者法的民事罚款,针对每一项违反行为可以对公司处以高达:

1000万澳元的罚款;

所获收益的三倍;

获益不能计算的,为前12个月年营业额的10%。

对个人每次违规行为可以处以高达50万澳元的罚款。民事罚款将显著高于侵权处罚通知中处以的罚款数额。例如,在2018年联邦法院的一个案件中,某公司就产品投诉在处理与客户相关的法定权利,包括潜在的法定消费者担保权事项时被法庭以从事不合理行为责令支付1000万澳元罚款竞争和消保委也有权要求经营者公布更正后的广告、执行合规项目以及对相关责任人从管理岗位中撤职。

 

15.4 国际产品责任

一些国际货物销售合同由联合国国际货物销售合同公约(“公约”)管辖。澳大利亚于1988年3月18日批准了该公约,且该公约于1989年4月1日在澳大利亚生效。如果联邦、州以及地区的法律与该公约存在冲突,则优先适用该公约的规定。

如合同的买方和卖方在该公约的缔约国都有营业地,或者国际私法规则导致适用某一公约缔约国的法律,则将适用该公约。

该公约不适用于某些货物的销售,包括为个人、家人或家庭使用而购买的产品或金融产品(如股票、股份、投资证券或金钱)。

该公约规定卖方必须交付符合合同所要求数量、质量和描述的产品,产品的包装或包裹方式也必须符合合同要求。除非当事人另有约定,根据本合同提供的货物必须适合其目的(即货物通常之目的或在合同签订时通过明示或暗示的方式向卖方表明的目的),符合用于销售该货物而提供的样品的质量,以及以足够保持和保护货物的方式包装。

本章内容于2019年3月1日更新有效。

Last updated: 01/03/2019

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