Chapter 23

争议解决

澳大利亚拥有发达且精细的,包括庭内与庭外的争议解决体系,正如在别处所阐释的,我们的法律体系建立在联邦法与州法的基础之上,法院体系也在此基础上组建。法院独立于政府行政机构和立法机构,而法官则是通过任命而非选举产生。

23.1 法院体系

澳大利亚的法院体系分为联邦法院体系以及州和地区法院体系,两者分别审理不同种类的商业纠纷。

联邦法院主要审理联邦法项下的有关争议;典型的争议包括税务事项,专利以及商标,反垄断和消费者权益保护事项,公司监管和违规事项,收购和劳动法。每一个澳大利亚的州和地区都有可以审理此种争议的联邦法院分院,主要取决于相关当事人的争议所在地。

州和地区法院主要审理大部分的非联邦事务案件,包括州和地区特别法的适用。 许多合同争议以及过失侵权索赔案件都由该类法院审理。根据争议的大小和性质不同,由不同级别的州和地区法院审理。大型商事争议通常由每个州或地区的最高级别法院,即州最高法院审理。

联邦法院和每个州最高法院都有一个上诉机构来受理针对联邦和最高法院法官所作裁决的上诉,或者由下级联邦、州或地区法院作出裁决。少数案件会进一步上诉且最终上诉至澳大利亚联邦高等法院。

联邦法院机制和州法院机制都拥有商事争议的特殊快速通道服务。争议双方及其律师,都被期待、有法律义务与法院进行合作, 促进争议尽可能快速、廉价、高效地解决。法院也鼓励双方在进行诉讼之前用尽所有解决途径,在许多案件中,法院可以命令当事人参与强制性调解。

州和地区法院有着发达且精细的处理复杂纠纷的方式,并且在运用技术手段简化案件上处于国际前沿。大型审判经常采用电子化手段进行,法官,证人以及律师都通过法庭里电脑屏幕上显示的电子化文档进行工作。技术也在其他方面促进诉讼效率的提高,例如对于外国证人有可能采用远程视频作证的方式,而不需要本人出庭作证。

23.2 诉讼程序

不同的法院通过不同的规定和惯例来处理纠纷,但以下特点是共同的:

  • 大多数的民事案件由法官单独裁决而不需要陪审团进行;
  • 民事案件以(一方)提出索赔要求、提出命令请求的书面起诉书开始(可能包括经济赔偿,要求进行或禁止某事的命令,以及其他符合条件的命令);
  • 另一方将提交书面答辩,包括对原告方的反诉,或将被认为是造成或导致损失的其他方引入诉讼(的答辩);
  • 通常各方需要在法官审理前向另一方提交证据。一般包括与争议事项相关的原始文件(该流程称为“证据交换”),但通常也包括潜在的证人通过书面说明他们能够提交何种证据。一方也可向其他非诉讼当事人发出传票,要求他们提供与争议相关的文件;
  • 通常法官聆讯将包括证人在法庭上的口头作证,证人必须宣誓或承诺他们所陈述的一切为真实。对方律师可以通过交叉询问质疑该证言,试图削弱该证言的可信度(例如通过展示证人所作证言与证人书写的文件不一致);
  • 在听取双方的证据和法律论证之后,法官通常将花费一些时间作出裁决或发布命令。通常在商业纠纷中,法官会判决败诉方承担胜诉方的诉讼费用以及其他损失;以及
  • 之后双方将在一段短暂的时间(通常小于一个月)内决定是否对法官的裁决上诉。

23.3 争议解决的替代方式

我们充分认识到,全面的诉讼程序可能需要花费相当多的时间和费用,并使争议双方当事人之间的关系紧张。在许多案件中我们建议当事人考虑法院体系之外的争议解决程序。

一些合同要求双方通过仲裁解决一切争议。商业当事人,尤其是在国际交易中,可能更倾向于采用仲裁的方式解决争议,因为仲裁裁决相比于国家法院的判决,更容易在世界范围内执行。而且,不像法院程序,诉讼程序通常是私人的,为当事人的争议提供了更大程度的保密性。仲裁程序通常涉及到半正式的听证会,且仲裁员通常由争议当事人指定。其他常用的替代争议解决技术手段包括:调解,即通过调解员进行的无法律强制力的协商。调解员没有权力(不像仲裁中的仲裁员)约束双方当事人做出决定,但可以帮助当事人达成双方都满意的解决方案;及

专家决定,由独立专家作出具有约束力的决定。独立专家通常在争议的主题方面具有特定的专业知识或技术知识。专家决定通常用于解决有关技术、事实的争议,而非复杂的法律问题。

Last updated: 01/03/2019

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