Chapter 23

Solución de Controversias

Australia tiene un sistema bien desarrollado y sofisticado de solución de controversias comerciales, tanto dentro como fuera de un marco judicial formal. Como se explicó anteriormente, nuestro sistema legal se basa en leyes federales y estatales y los tribunales también están organizados de esa manera. Los tribunales son independientes tanto de la rama ejecutiva del gobierno como de la rama legislativa, y los jueces son nombrados en lugar de ser elegidos.

23.1 El sistema judicial

El sistema judicial en Australia está dividido en el sistema judicial federal y el sistema judicial del estado o territorio. Cada sistema se dedica a diferentes tipos de controversias comerciales.

Los tribunales federales generalmente resuelven las controversias que ocurren en el marco de las leyes federales (de la Mancomunidad); típicamente controversias sobre cuestiones fiscales, patentes y marcas comerciales, cuestiones antimonopolio y de protección del consumidor, regulaciones de sociedades y asuntos de mala conducta, adquisiciones y leyes laborales. Cada estado y territorio de Australia tiene una sucursal del Tribunal Federal en la que se puede iniciar una controversia, a menudo dependiendo de dónde se ubican las partes relevantes en la disputa.

Los tribunales estatales y territoriales resuelven cuestiones no federales en su mayor parte, incluida la aplicación de leyes estatales y territoriales específicas. Muchos litigios contractuales y reclamos de negligencia son resueltos por esos tribunales. Existen diferentes niveles de tribunales estatales y territoriales según el tamaño y la naturaleza de la controversia. Las controversias comerciales de gran tamaño generalmente se tratarán en la Corte Suprema, que es la corte más alta de cada estado o territorio.

El Tribunal Federal y cada Corte Suprema tienen una división de apelaciones ante la cual se puede apelar contra una decisión de un solo juez del Tribunal Federal o Corte Suprema o una decisión de una corte inferior federal, estatal o de territorio. En casos limitados, se puede presentar un nuevo y último recurso ante el Tribunal Superior de Australia (High Court of Australia).

En los sistemas judiciales federales y estatales existen servicios especiales de “vía rápida” (fast-track) para controversias comerciales. Las partes en una controversia y sus abogados tienen y se espera que cumplan con el deber legal de cooperar con el tribunal y ayudar a facilitar la resolución de controversias de la manera más rápida, económica y eficiente posible. Los tribunales también incentivan a las partes a agotar todas las vías de solución antes del juicio y, en muchos casos, el tribunal puede ordenar a las partes participar en una mediación obligatoria.

El Tribunal Federal y las Cortes Supremas estatales y territoriales han desarrollado métodos sofisticados para tratar conflictos complejos y han estado a la vanguardia internacional en el uso de la tecnología para agilizar la conducción de los casos. Los grandes juicios a menudo se realizan electrónicamente, y el juez, los testigos y los abogados trabajan a partir de un conjunto de documentos electrónicos que se muestran en las pantallas de las computadoras ubicadas alrededor de la sala del tribunal. La tecnología también se utiliza de otras maneras para facilitar la eficiente conducta de los procedimientos, por ejemplo, es posible que la evidencia de los testigos extranjeros se tome por enlace de video, sin la necesidad de la asistencia personal.

23.2 El proceso de litigio

Los diversos tribunales tienen reglas y prácticas que rigen la forma en que se resuelven las disputas, pero las siguientes son características comunes:

  • la mayoría de los casos civiles los decide un juez, sin un jurado;
  • los casos civiles comienzan con un documento de alegato escrito que establece las demandas hechas y las órdenes solicitadas (que pueden incluir daños monetarios, órdenes que requieren que se haga o no se haga algo, y otras órdenes dependiendo de las circunstancias);
  • la otra parte luego produce una respuesta por escrito que también puede incluir contrademandas contra la parte original, o puede traer frente al tribunal a otras partes que se dice que causaron o contribuyeron a la pérdida alegada;
  • por lo general, cada parte deberá presentar pruebas documentales a la otra parte antes de la audiencia ante el juez. Por lo general, esto incluirá documentos principales relevantes para los asuntos en disputa (a través de un proceso llamado “descubrimiento” (discovery)), pero a menudo también involucrará a testigos potenciales que expongan por escrito qué evidencia pueden proporcionar. Una de las partes puede emitir citaciones a otras personas que no son parte en el proceso, conminándolos a producir documentos que son relevantes para la disputa;
  • a menudo, la audiencia ante el juez involucrará a testigos que presenten pruebas orales ante un tribunal, en las que el testigo debe declarar bajo juramento o afirmando que dirá la verdad. Los abogados opositores pueden tratar de impugnar esa evidencia mediante contra-examen, que involucra buscar socavar la fuerza de la evidencia (por ejemplo, al mostrar que la evidencia no es consistente con un documento que el testigo escribió en el momento pertinente);
  • después de escuchar las pruebas y los argumentos legales de ambos lados, el juez suele tomarse un tiempo para emitir un juicio y dar órdenes. A menudo en controversias comerciales, el juez ordenará que la parte que no ha tenido éxito pague los costos legales de la parte ganadora, además de cualquier otro daño a pagar; y
  • las partes tienen entonces un período corto de tiempo (generalmente menos de un mes) para decidir si quieren apelar la decisión del juez.

23.3 Métodos alternativos de solución de controversias

Es bien sabido que los procedimientos judiciales a gran escala pueden significar un tiempo considerable y relaciones de costos y tensión entre las partes en la controversia. En muchos casos, recomendamos que se considere un proceso de solución de controversias fuera del sistema judicial.

Algunos contratos requieren que las partes arbitren cualquier controversia que tengan. Las partes comerciales, particularmente en transacciones internacionales, pueden preferir, arbitrar disputas de ser posible,   porque las sentencias (laudos) arbitrales son más fácilmente ejecutables en todo el mundo que las sentencias de los tribunales nacionales. También, contrario a los procedimientos de las cortes, los procedimientos arbitrales son generalmente privados y permiten a las partes un mayor grado de confidencialidad respecto de su disputa. El proceso de arbitraje a menudo implica una audiencia semi-formal y el responsable de la toma de decisiones generalmente es nombrado por las partes.

Otros métodos de solución de disputas que se recomiendan normalmente incluyen:

  • mediación,  la cual es una negociación no vinculante  facilitada por un mediador. El mediador no tiene la autoridad (a diferencia del árbitro en un proceso arbitral) de vincular a las partes a la decisión, pero puede asistir a las partes para alcanzar un acuerdo mutuamente satisfactorio.; y
  • determinacion por expertos, que produce una decisión vinculante por parte de un experto ndependiente. El experto independiente normalmente tiene algún expertise o conocimiento técnico en el asunto objeto de la disputa. La determinación por expertos se emplea normalmente para resolver dispuras relacionadas con asuntos técnicos u objetivos más que para asuntos legales complejos.

Otra técnica que a menudo recomendamos es la mediación, la cual es una negociación no vinculante facilitada por un mediador capacitado. Dependiendo de la naturaleza de la controversia y de los intereses comerciales de nuestros clientes, hay una variedad de otras técnicas que comúnmente se analizan y discuten.

Este capítulo está actualizado al 1 de marzo de 2019.

Last updated: 01/03/2019

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